« Cinemaiyat » the Majestic Film Festival of Glamour & Light

BK Architects

After three years of absence, the Cinemaiyat festival returns full of sparkles & glamour, this time in the sumptuous setting of the Palais Chehab Gardens, at the residence of the Spanish Embassy in Hadath, Lebanon (French version below)

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The Three day celebration was marked by the sign of cooperation and creativity, uniting in this effort the French Embassy, the Spanish Embassy, the British Council and the Lebanese Ministry of Culture.

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The Lebanese Minister of Culture HE Rony Araygi with HE Hugo Shorter UK Ambassador in Lebanon (left) and HE Manuel Duran Spanish Chargé d’Affaires (right) attending Cinemaiyat Festival, Spanish Embassy Gardens, Chehab Palace 19/6/2016     Photo Kamsyn

On Sunday 19th of June, the closing night presented the Golden Apple Awards to the lucky young directors chosen from different Lebanese Universities. Cinamaiyat was founded in 2004 by Rima Sleiman Franjieh as part of the activities of the Lebanese NGO Al-Midan.

Rima Frangieh
Mrs Rima Sleiman Franjieh Founder of Cinemaiyat Festival & Al Midan NGO

Al Midan supports the Lebanese Film Industry and also organizes the famous Ehdeniyat Music Festival.

Today, Cinemaiyat aims to “support young talents and bring established filmmakers, actors and producers to work together » says Karim Massoud, the festival Coordinator and the evening’s charismatic host.

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Karim Massoud  Cinemaiyat Coordinator & Al-Midan Member  Photo Kamsyn

2016 is the Festival’s sixth edition after three years of absence:  « Because of all that is happening in Lebanon, we could not make it an annual event” says Karim, “still we are now more determined than ever to hold it every year  » The festival’s closing night reunited on Sunday 19th of June around 300 guests including VIP actors, stars and celebrities that were present to support & congratulate the 21 young Lebanese talents coming from 10 universities who presented their short films during the three day festival.

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This year’s Golden Apple trophy was created by the Spanish- Lebanese designer Assaad Awad and symbolizes the famous green apples of Ehden a source of pride & important income for locals.

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After the welcoming speech graciously delivered by Nathalie Khawaja, the dynamic Spanish Chargé d’Affaires Manuel Duran greeted the audience in the name of HE Milagros Hernando Spanish Ambassador in Lebanon (currently visiting Spain) . HE Duran expressed his satisfaction with the successful organization of the event: « For a long time we wanted to work on a project with the organizers of Cinemaiyat to support Lebanese Cinema.

Drapeau Espagnol     british council  ifr

Ministry of Culture

So when they approached us to ask for the opportunity to have access to the Palaces’ gardens, we accepted with enthusiasm. For three days, between 150 and 200 young people attended the short films, ate popcorn and enjoyed the premises, it was wonderful ! We also projected two feature films in honor of Cervantes and Shakespeare who died on the same day 400 years ago.  »

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View of the Audience

Through this unique collaboration, the French, Spanish and British Embassies were working in perfect synergy, each with a very specific role. This one-of-a-kind partnership holds the promise of future successful artistic events.  As HE Hugo Shorter, the new refined British Ambassador stressed in his speech, « our aim is to work together to support the Lebanese cinema, so to create professional opportunities for young people by developing their professional relations with the rest of world.  » For the past few years, the UK has noticeably strengthened  its support to various sectors in Lebanon. Education, is one of the many important areas where HE Shorter and his team are particularly active.

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Rima Franjieh   Photo Kamsyn

Rima Franjieh, founder of the festival, charmed the VIP audience with her glamourous dynamism as well as her precise vision. Rima Franjieh highlighted the need « for young artistic talents from Lebanon, the country that is a bridge between the East and the West, to create links with their colleagues abroad and artistically express what they are living on a daily basis.”

The Lebanese Ministry of Culture sponsored the event and awarded the prize of 20 Million Lebanese Pounds to the Zarazir Brothers.

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HE Rony Araygi Minister of Culture presenting the 20 Million LBP Prize to the Zarazir Brothers

Always present when it comes to support cultural initiatives HE Rony Araygi the Minister of Culture highlighted « it’s the Ministry’s duty to provide all the assistance it can present to the Lebanese film production, which is modest but constantly increasing. This support can also be through the promulgation of decrees and circulars put in place to support the cultural sector, such as through tax exemptions in case of loans.”

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HE Rony Araygi Lebanese Minister of Culture

HE Araygi also assured his « rejection of all preliminary censorship and his support to freedom of expression and creation as long as it is exercised within the limits defined by law », sparking a round of applause. The Best Film Award this year went to, Omar Sfeir for his film « Salwa ».

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Omar Sfeir Best Film Winner for « Salwa »

Omar Sfeir

Omar received an invitation to participate in a production workshop at the prestigious London Film School next fall, a great prize that was made possible thanks to the special contribution of the British Council. Donna McGowan, director of the organization in Lebanon is always very active when it comes to supporting culture and art among young Lebanese. McGowan stated that « cinema is an important art, in England as in the rest of world, and Lebanese artists must be able to work with young talents from several countries so they can create more works to give a new push to their industry back home.  »

 

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Luciano Rispoli Regional Audiovisual Attaché at the Embassy of France

Luciano Rispoli, Regional Audiovisual Attaché at the Embassy of France and the Institut Français, is always open for new interesting ideas and ways to implement them. Rispoli congratulated all the participants by inviting viewers to discover « this promising new generation we must listen to and support. » Then, a film prepared by the Committee of Cinamaiyat paid tribute to the great Emile Chahine, the Cinema Maestro and Ciné-Club star for several decades.

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Emile Chahine receiving his Award from Rima Franjieh

 

Emile Chahine

Emile Chahine & Rima Franjieh

Tania Saleh sang beautifully 2 of her songs, one of which is featured in Nadine Labaki’s world famous movie “Caramel”.

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Tania Saleh with Michel Zarazir

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Still shaken by his emotion, Best Film winner, Omar Sfeir declared: « It is a pleasure, a dream coming true !. « As Lebanese artists, we often look for support and ways to persevere. As an artist I can only be excited to meet colleagues from London and the world. For it is precisely the message that Cinema conveys, just like Music, it is an Universal Art « .

His film is scheduled to be shown at the Gran Cinemas Movie Theatres next week.

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His film « Salwa » tells the story of a forty year-old woman married to a colonel, and whose relationship is very cold, lacking warmth and affection. Omar says his film was inspired by the experiences of his parents..  After receiving their awards, Omar and the remaining winners joined their family & friends for a memorable & well- deserved party in the beautiful Spanish Embassy’s gardens.

Kamsyn, June 2016

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BK Architects

 

 

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Cinemaiyat, un festival féerique mettant à l’honneur les jeunes Cinéastes libanais.

Après trois ans d’absence, le festival Cinemaiyat revient, cette fois dans le cadre somptueux des Jardins du Palais Chehab- à la résidence de l’Ambassade d’Espagne. Trois journées marquées du signe de la coopération et de la créativité, unissant dans cet effort l’Ambassade de France à celle d’Espagne, le British Council et le Ministère de la Culture libanais.

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SE Rony Araygi Ministre de la Culture Libanais entouré de SE Hugo Shorter l’Ambassadeur Britannique au Liban (à gauche) et SE Manuel Duran le Chargé d’Affaires Espagnol ( à droite)

Le dimanche 19 juin, la soirée de clôture a permis de remettre des prix à des jeunes réalisateurs talentueux venant des différentes  universités libanaises.

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Fondé en 2004 par Rima Sleiman Frangieh dans le cadre d’activités de l’ONG libanaise Al-Midan afin de soutenir l’Industrie Cinématographique libanaise,

Rima Frangieh
Rima Sleiman Franjieh Fondatrice de Cinemaiyat

Le festival Cinemaiyat a pour but de « créer une activité pour soutenir les jeunes talents et amener les réalisateurs, acteurs et producteurs établis à travailler tous ensemble, en parallèle du festival de musique Ehdeniyat », explique avec charisme Karim Massoud, coordinateur du festival et animateur de la soirée.

 

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Karim Massoud Coordinateur de Cinemaiyat et Membre de Al-Midan  Photo Kamsyn

2016 est la sixième édition de l’événement, après trois ans d’absence. « Du fait de tout ce qui se passe au Liban, nous ne pouvions pas en faire un événement annuel », ajoute-t-il. « Mais nous sommes désormais déterminés à ce qu’il se tienne chaque année. »

Le soir de la clôture du festival le Dimanche 19 juin, quelques 300 personnes dont des acteurs, vedettes et célébrités étaient présentes afin d’assister à la remise de Prix pour les 21 jeunes Libanais de 10 universités ayant exposé leurs courts-métrages durant les trois jours du festival.

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Les « Golden Apple Awards » symbole du Festival Cinemaiyat s’inspirent des célèbres pommes vertes d’Ehden et sources de revenus pour les agriculteurs locaux. Cette année, le trophée du Golden Apple a été réalisé par le designer libano-espagnol Assaad Awad.

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Après le mot d’accueil gracieusement prononcé par Nathalie Khawaja, le dynamique Chargé d’Affaires Espagnol Manuel Duran a tenu à exprimer au nom de SE Milagros Hernando Ambassadrice d’Espagne au Liban (en déplacement) , sa grande satisfaction devant l’organisation réussie de l’événement

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Ministry of Culture

« Cela faisait longtemps que nous voulions réaliser un projet avec les organisateurs de Cinemaiyat afin de soutenir le Cinéma libanais, donc lorsqu’ils nous approché pour nous demander la possibilité d’avoir accès aux lieux, nous avons accepté avec enthousiasme. Pendant trois jours, entre 150 et 200 jeunes sont venus assister aux courts-métrages, manger du popcorn et profiter du jardin, c’était vraiment formidable. Nous avons aussi diffusé deux longs-métrages pour rendre hommage à Cervantès et Shakespeare, qui nous ont quittés le même jour il y’a 400 ans ».

 

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Vue de l’audience

Collaboration inédite, les Ambassades Française, Espagnole et Britannique se sont mobilisées en parfaite synergie, chacune avec un rôle très précis, signe que ce partenariat serait la clé du succès d’événements artistiques futurs. Comme SE Hugo Shorter, le nouvel Ambassadeur Britannique, l’a souligné dans son discours, « il s’agit de travailler ensemble pour soutenir le cinéma libanais, et ainsi permettre de créer des opportunités professionnelles aux jeunes en développant leurs échanges avec le reste du monde ».

Le Royaume-Uni renforce ainsi son soutien aux différents secteurs de l’Education, un des nombreux domaines ou SE Shorter est particulièrement actif.

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Rima Frangieh     Photo Kamsyn

Rima Frangieh, fondatrice du festival, a charmé l’audience gratinée par son dynamisme, les résultats de Cinemaiyat ainsi que par sa vision future. Rima Frangieh a mis en avant la nécessité « pour les jeunes talents artistiques du Liban, pays à mi-chemin entre l’Est et l’Ouest, de créer des liens avec leurs collègues à l’extérieur et d’exprimer leur vécu quotidien ».

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SE Rony Araygi Ministre de la Culture prononçant son allocution

Du côté du Ministère de la Culture libanais, parrain de l’événement, le Ministre Rony Araygi toujours présent lorsqu’il s’agit de soutenir les initiatives culturelles a mis en avant « l’aide du Ministère que nous pouvons fournir, qui est modeste mais toujours en augmentation, pour la production cinématographique libanaise. Ce soutien se fait aussi par la promulgation de décrets et de circulaires, par exemple pour l’exemption fiscale en cas de prêt, que nous mettons en place afin de soutenir le secteur culturel ».

 

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SE Rony Araygi remettant le Prix de 20 Millions de LL aux lauréats, les frères Zarazir

SE Araygi a aussi assuré son  « refus de toute censure préalable et son soutien à la liberté d’expression et de création tant qu’elle s’exerce dans les limites définies par la loi » , suscitant une ronde d’applaudissement. SE Araygi a ensuite remis le Prix de 20 Millions de Livres Libanaises aux lauréats, les frères Zarazir.

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Omar Sfeir le gagnant du Prix du Meilleur Film pour « Salwa »

Le gagnant du prix du meilleur film de cette année, Omar Sfeir pour son film « Salwa », a reçu une invitation à participer à un atelier de réalisation à la prestigieuse London Film School à l’automne prochain, un prix exceptionnel permis grâce à l’investissement du Bristish Council.

Omar Sfeir
Omar Sfeir

Donna McGowan, directrice de l’organisme au Liban toujours très active lorsqu’il s’agit de soutenir la Culture et l’Art chez les jeunes libanais, a rappelé que « le cinéma est un art important, en Angleterre comme dans le reste du monde, et qu’il faut être capables de collaborer avec les jeunes talents de plusieurs pays pour leur permettre de créer plus souvent afin de donner un souffle nouveau à l’industrie chez eux ».

 

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Luciano Rispoli Attaché Audiovisuel Régional à l’Ambassade de France et l’IFR

Luciano Rispoli, Attaché Audiovisuel Régional à l’Ambassade de France et l’Institut Français, toujours à l’écoute de nouvelles idées afin de les concrétiser, a félicité tous les participants en invitant les spectateurs à découvrir « cette nouvelle génération prometteuse que nous nous devons d’écouter et soutenir ».

Ensuite, un film préparé par le Comité de Cinemaiyat a rendu hommage au grand Emile Chahine, passioné de Cinéma et animateur vedette de ciné-clubs depuis plusieurs décennies.

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Rima Frangieh présentant son Trophée au grand Emile Chahine
Emile Chahine
Emile Chahine et Rima Frangieh

Enfin, Tania Saleh a repris avec brio deux de ses chansons cultes dont l’une tirée du Film « Caramel » réalisé par Nadine Labaki.

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Tania Saleh avec Michel Zarazir

Toujours sous le coup de l’émotion, Omar Sfeir, n’arrivait pas encore à réaliser l’ampleur du prix qui lui a été décerné. Son film ayant été programmé pour être projété dans les salles du circuit GranCinemas.

 

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« C’est un plaisir, un rêve qui se réalise pour moi », fini-il par déclarer. « En tant que Libanais, mous attendons toujours des encouragements afin de persévérer, et en tant qu’artiste je ne peux qu’être enthousiaste à rencontrer des collègues à Londres et aussi dans le monde entire. Car c’est cela aussi le message du cinéma, c’est un Art Universel ».

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Son film « Salwa » traite d’une femme d’une quarantaine d’années mariée à un colonel, et dont les échanges avec celui-ci sont très froids et manquent d’affection, ne préservant que le côté charnel. Ce film très personnel, inspiré du vécu de ses parents lui a amené beaucoup d’émotion ce soir-là au milieu des félicitations de tous les présents, très heureux de profiter de la soirée animée qui a suivi.

Kamsyn, Juin 2016

Suivre Cinemaiyat  Website:  www.cinemaiyat.org

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