The Dalmore at The Malt Gallery

 

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Ambre et Or « Reflets »  www.emileissa.com

 

« Arômes et Saveurs d’Ecosse » 

 L’Invitation au Voyage avec The Dalmore à The Malt Gallery

 C’est dans le cadre convivial et feutré de  The Malt Gallery  Achrafieh, Beyrouth, que s’est tenue une séance de dégustation exceptionnelle organisée par les établissements Antoine Massoud. (English version available below)

Jonathan Driver « Rare Whisky Director » à  The Dalmore  a donc fait le déplacement spécialement d’Angleterre afin de rencontrer épicuriens et amateurs d’alcools prestigieux au Liban. D’abord Global Malts Director chez Diageo puis ensuite consultant pour Johnnie Walker Blue Label, Jonathan à tout du conférencier captivant. D’une élégance et d’une classe typique de son pays d’origine, Jonathan qui a plus de 28 ans d’expérience dans l’industrie du Scotch Whisky a séduit l’audience et ce dès les premiers instants.

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Jonathan Driver présentant The Dalmore photo www.emileissa.com

Car comment rester insensible lorsque des ingrédients nobles tels l’Orge, l’Eau et le Temps, sont ainsi réunis dans des fûts centenaires par le savoir-faire et la finesse des Maitres Alchimistes Ecossais ?

C’est ainsi que réunis autour d’une magnifique table en bois garnie d’une riche sélection de fromages, charcuteries et pains en touts genres venus de chez Bread Republic ; que nous apprenons l’histoire millénaire se cachant derrière l’emblème du cerf aux 12 pointes des bouteilles The Dalmore  :

En effet, lors d’une partie de chasse en Ecosse en 1263, le Roi Alexandre III d’Ecosse est attaqué par un cerf majestueux. Seul à réagir est Colin de Kintail, Chef du Clan McKenzie qui accourt au cri de « Sauvez le Roi ! » et vise le cerf d’un jet de lance en plein front.« La Fortune sourit aux Braves » dit la Légende, grâce à son acte valeureux, Colin de Kintail est récompensé par le Roi qui lui offre les terres d’Eilean Donan et la devise « Luceo Non Uro » qui signifie «  J’éclaire mais ne brûle point ».Depuis ce jour Colin de Kintail et le Clan McKenzie ont acquis le droit de porter le cerf aux 12 pointes en guise d’emblème.

Colin of Kintrail-Kamsyn

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La dégustation commence, nos verres sont luisants, alignés pour accueillir une variété d’élixirs: 12 ans et 15 ans d’âge, Cigar Malt Reserve (magnifique avec un Partagas D4)  etc.

Différentes maturations et particularités avec toujours un splendide bouquet d’arômes et de saveurs au rendez-vous.

Des notes citronnées légères avec une concentration de sherry et de vanille pour le « Dalmore 12 ans » vieillit dans des fûts de chêne blanc américain idéal pour préparer le palais,  la dégustation s’enrichit avec le « Dalmore Cigar Malt Reserve » vieilli dans des fûts similaires ayant contenu du cabernet sauvignon et  du olorrosso sherry qui révèle une complexité délicieuse avec des arômes amples de fruits rouges, d’épices et de zest d’orange avec une finale portée vers le café.

Moment volupteux à partager avec un Havane, compagnon épicurien. Le Cigare n’est-il pas “ le complément indispensable de toute vie oisive et élégante ? ” (George Sand)

La gamme de  The Dalmore  contient aussi des vaisseaux amiraux qui trônent sur la collection tels le « King Alexandre III » et le « Dalmore Constellation 1964 Collection » qui sont tout à fait somptueux.

The Malt Gallery Logo

Une petite pause est alors l’occasion de discuter avec des convives prestigieux venant du monde des Arts et du Showbiz  tels le Photographe Roger Moukarzel, l’Animateur de télé sur Mtv Pierre Rabbat, le fondateur de The Agenda Tony Abu Ghazale, l’animatrice à Radio One Olga Habre, les Communicantes Andira Raslan et Léa Bachour ainsi que d’autres tous aussi intéressants réunis autour de la table principale.

C’est alors le moment pour quelques questions en aparté à Jonathan Driver.

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Jonathan, peut-on reconnaitre un Single Malt de qualité, rien qu’à la vue ?

Plusieurs aspects entrent en jeux pour définir la qualité d’un Single Malt. Tout dépend aussi de sa variété, sa couleur, son processus de distillation, maturation etc..

Les prendre en compte tous ici est impossible ; il y’a aussi les préférences personnelles de chacun qui entre en jeu de même.

Mais je vous confierai ici une petite astuce que je donne à ceux qui désirent se lancer dans la dégustation plus personnalisée.

Il s’agit de commencer en faisant tourner l’alcool dans le verre. S’il adhère aux parois et garde une certaine homogénéité et viscosité en retombant c’est qu’il est considéré d’une bonne construction et donc un candidat sérieux digne de se présenter à votre palais.

C’est un geste élégant à maitriser qui peut être aussi un moment de pure poésie.

 

 

Le monde du Single-Malt est toujours en évolution malgré un ancrage évident dans la Tradition, aujourd’hui quelles sont les principales innovations qui s’annoncent ?

Tout à fait ; avoir des racines solides nous permet aussi d’expérimenter quelque fois. Les fûts jouent dans cela un rôle très important. L’expérimentation au cours des décennies passées avec le sherry oloroso, le madera par exemple ont ouvert la voie à des collaborations nouvelles avec des Châteaux de Bordeaux notamment dans la région de St-Estèphe et bientôt pourquoi pas, nous utiliserons aussi des fûts de champagnes.

Les goûts comme les Hommes évoluent, le secret est de trouver l’Equilibre qui est l’ingrédient essentiel entre Tradition et Innovation.

La dégustation arrive à sa fin et c’est le moment que nous choisissons de remercier nos hôtes : Anthony, David et Jennifer Massoud pour la finesse et la chaleur de leur accueil.

 

 

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Jonathan Driver et Anthony Massoud  photo www.emileissa.com

Anthony Massoud, entrepreneur dynamique et créatif revient alors au cours d’un rapide tête-à-tête sur le concept à l’origine de  The Malt Gallery  :

Le Libanais a depuis toujours une réputation de fin gourmet et un amour de la table. Nous avons donc voulu mettre à sa disposition dans un cadre agréable et convivial, les alcools les plus variés, des classiques aux plus fins.

L’espace est aussi un lieu de rencontres et d’échanges idéal pour des évènements privés entre amis ou pour des activités entre collègues. En plus d’une option « canapés », une option « diner » existe aussi pour ceux qui désirent une expérience gastronomique.

Notre équipe d’experts et de consultants est toujours ravie d’accueillir les personnes intéressées de découvrir de nouvelles saveurs et de s’initier à de nouvelles combinaisons. C’est ainsi donc que nous offrons des cours de dégustation de Whisky afin d’aller à la découverte de nouveaux pays et horizons; tout en modération bien évidemment.
Prendre le temps et déguster, c’est la qualité de l’experience qui compte.

 

Pour en savoir plus :  The Malt Gallery

Kamsyn,  Février 2016.

 

EN

Discovering the Secrets of true Craftsmanship:  The Dalmore  at The Malt Gallery Beirut.

“Etablissements Antoine Massoud” organized an exceptional tasting session in the beautiful and friendly setting of  The Malt Gallery Achrafieh, Beirut.

Jonathan Driver « Rare Whisky Director » at The Dalmore flew-in specially from England to meet connoisseurs and lovers of premium liquors in Lebanon.The former Global Malts Director at Diageo and then Consultant for Johnnie Walker Blue Label, is indeed a captivating speaker with a typical rich British elegance & charisma. Jonathan’s over than 28 years experience in the Scotch Whisky industry seduced the audience right from the start.

For how can we not be swept-away when he passionately describes to us the union of noble ingredients like Barley, Water and Time maturing in century-old casks with the expertise and finesse of Scottish Master Alchemists?

 

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Jonathan Driver photo www.emileissa.com

 

Gathered all around a beautiful wooden table covered with a rich selection of cheeses, charcuterie and tasty breads catered by  “Bread Republic”; we were very curious to hear the ancient story of the 12 pointed stag emblem on the front of all « The Dalmore » bottles.

During a hunting trip in Scotland in 1263, King Alexander III of Scotland is brutally attacked by a charging stag.

Only one to react is Colin of Kintail, Chief of the McKenzie Clan who cried « Save the King! « as he thres his spear in the beasts’ forehead.

Colin of Kintrail-Kamsyn

« Fortune favours the Brave » says the Legend.

Thanks to his brave action, Colin of Kintail was generously rewarded by the King who offered him the lands of Eilean Donan as well as the motto  » Luceo Non Uro” which means, « I shine but burn not ».

Since that day, Colin of Kintail and the Clan McKenzie won the right to bear the emblem of a twelve-pointed stag.

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Our glasses are shiny and aligned to accommodate a variety of elixirs as the tasting begins: 12 years of age, 15 years of age, Cigar Malt Reserve (ideally paired with Partagas D4) .. Different maturations and always a splendid bouquet of aromas and flavours awaiting us.

The light citrus notes of the « Dalmore 12 years’ aged in barrels of American white oak is ideal to prepare the palate revealing also a nice concentration of sherry and vanilla. The  » Dalmore Cigar Malt Reserve  » is next. It’s aged in similar barrels as well as  with Cabernet Sauvignon and olorrosso sherry wood. Suave aromas of red fruits, spices and orange peel with a final reach to the cafe reveal a delicious complexity.

The range of The Dalmore also feature major flagships that top the collection such as the « King Alexander III » and « Dalmore Constellation Collection 1964 », which are quite sumptuous.

The Malt Gallery Logo

A short break is then a nice occasion to chat with prestigious guests coming from the world of Art and Show-business such as the Photographer Roger Moukarzel, the Mtv presenter Pierre Rabbat, the founder of The Agenda Tony Abu Ghazale, the Radio One Host Olga Habre, the Communication Consultants Andira Raslan , Lea Bachour as well as many others..

 

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Jonathan Driver photo www.emileissa.com

 

Jonathan, it is said sometimes that can we recognize a quality Single Malt only by looking at it, is this true ?

Several aspects come into play to determine the quality of a Single Malt as well as all our other senses.It also depends on its variety, color, distillation process, maturation etc ..It’s also a matter of personal preference.But I will give you a little tip here, for those who want to get more into the process of tasting.

The key is to start turning the glass, if the alcohol sticks to it and keeps a certain homogeneity and viscosity while falling back down, it is then considered of good construction.This is an elegant gesture to master that can also be a moment of pure poetry.

The world of Single-Malt is still evolving despite a beautiful respect of tradition, what are the main innovations coming soon?

Absolutely; to have strong roots allows us to also experiment safely.The origin of the barrels in which whisky is matured plays a big part in this.Experiments over the past decades with the olorosso sherry and madera for example paved the way for new collaborations with Châteaux  in Bordeaux like those in the St Estèphe region.Soon we will also experiment further with champagnes barrels too!

Tastes are like Creation, they evolve, the secret is to find the balance which is the essential ingredient between Tradition and Innovation.

As the tasting comes to an end, we thank our hosts Anthony, David and Jennifer Massoud for the warmth and finesse of their welcome.

 

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Jonathan Driver & Anthony Massoud www.emileissa.com

 

Anthony Massoud, the dynamic and creative entrepreneur behind the concept of The Malt Gallery talks about what makes it so successful :

As Lebanese we always had this reputation of being fine gourmets loving to meet around a beautiful table.So we wanted to create a pleasant and friendly atmosphere where a large variety of the finest liquors would be displayed next to more classic ones. The space is also a nice setting for gatherings, which makes it ideal for private events with friends or business colleagues.

In addition to a finger-food option, a dinner option also exists for those who wishing to embark on a fine-dining experience. Our team of experts and consultants is always delighted to welcome those interested in discovering new flavours and learning about new pairings.

As a matter of fact, we offer special Whisky tasting classes that will take you on different discovery tours across new countries and towards horizons. Keeping in mind it’s important to enjoy it responsibly, « sip not gulp » as we often like to say.

 

 For more information: The Malt Gallery

 Kamsyn, Feb 2016