Meeting HE Hugo Shorter UK Ambassador in Lebanon

 

It is in a warm and refined atmosphere that His Excellency Hugo Shorter, UK Ambassador of Her Majesty the Queen in Lebanon received us at his residence in Yarzé. This exceptional reception was followed by a cocktail held in the framework of the activities of « British Lebanese Business Group » (BLBG) founded in 2002 as a platform to contribute to the development of Lebanon. (Version en Français plus bas)

The BLBG supported by the British Embassy, ​​the Credit Libanais, Rafik El Khoury & Partners, Anthony Ussher and British Airways offers Lebanese & British businessmen the opportunity to network and participate in the development of commercial activities between Lebanon and the UK.

After warmly welcoming his distinguished guests, H.E Hugo Shorter reaffirmed the support of the UK for Lebanon and for the humane treatment of Syrian refugees thanks to the recent progress made at the London conference. As the second largest donor in the region after the US, the UK doubled its support to the Lebanese public Education passing from 30 million usd to usd 60 million.

To the equal benefit of Lebanese children & Syrian refugees registered in Lebanon’s public schools. Today, they both receive all their books for free and do not pay for their enrollment that is also covered by the program. Schoolchildren also benefit from the renovation of their schools within the same framework.

H.E. Hugo Shorter thanked the Lebanese schoolteachers, « Thank you for your outstanding work and your key role in enlightening future generations. You are working hard to ensure a decent future for young people. Your role is essential because you are giving young Syrians the tools and know-how they can use to rebuild their country once they can again return there safely. This is also one of the ways we are fighting radicalization and extremism together.  »

Then, H.E. Shorter extensively thanked the Lebanese Army and the ISF for their partnership with the United Kingdom in their common fight against terrorism: « Thank you for your continued commitment to maintain border security and civil peace while protecting human rights.  »

As to the Lebanese Presidential Election: « It is a Lebanese internal question first, however, the influence of the current regional and international factors add to the complexity of the situation. But the Lebanese have such great energy, resilience and entrepreneurial spirit. That’s why, despite all the challenges, we are always standing by Lebanon and are confident in its wonderful people, potential and future.  »

Enthusiastic applause by the audience was followed with several interesting questions.

H.E Shorter also thanked all the teams of the Embassy and the British Council who constantly work for developing beautiful relations between the two countries.

HE Hugo Shorter in front of The Cedars of Lebanon painting by Tom Young -Portrait Emile Issa- Feb 2016
HE UK Ambassador in Lebanon Portrait Emile Issa

 

Welcoming and dynamic, H.E Shorter naturally sat for a spontaneous portrait and a quick chat in front of a beautiful painting by Tom Young representing the Cedars of Lebanon:

« Lebanon is for me a unique country in terms of a diplomatic career. It is so interesting in more than one aspect. It is also an opportunity to overcome challenges, succeed in new initiatives and projects together with the help of exceptional local partners. Beautiful human encounters also bring me great joy; either on the level of new ideas or emotionally. The sense of hospitality in Lebanon is Legendary!  »

Kamsyn Feb 2016

 

UK Embassy in Lebanon website: https://www.gov.uk/government/world/lebanon

BLBG in Lebanon website: http://www.blbg.org/meetings/4587227691 

 British Council website: https://www.britishcouncil.org

@UKinLebanon

@UKTILebanon

 

FR

C’est dans une ambiance feutrée et raffinée que Son Excellence Hugo Shorter Ambassadeur de Sa Majesté la Reine d’Angleterre au Liban nous a reçu dans sa résidence de Yarzé. Cette réception exceptionnelle suivie d’un cocktail, s’est tenue dans le cadre des activités du « British Lebanese Business Group » (BLBG) fondé en 2002 en tant que plateforme afin contribuer au développement au Liban.

 

Le BLBG soutenu par l’Ambassade d’Angleterre, le Crédit Libanais, Rafik el-Khoury & partners , Anthony Ussher et British Airways offre ainsi aux hommes d’affaires Libanais et Britanniques la possibilité de se rencontrer et de participer au développement des activités commerciales entre les deux pays.

Après avoir chaleureusement souhaité la bienvenue à ses invités de marque, S.E Hugo Shorter a donc réaffirmé le soutien du Royaume-Uni pour le Liban ainsi que pour le traitement humain des refugiés syriens grâce aux progrès effectués lors de la récente conférence de Londres à ce sujet.

A cet effet, le Royaume-Uni second donateur le plus important dans la région après les Etats-Unis a doublé son soutien à l’éducation publique libanaise passant de 30 millions usd à 60 millions usd. Bénéficiant aussi bien les écoliers libanais que les réfugiés syriens inscrits dans les écoles publiques libanaises. Tout deux recevant tout leurs livres gratuitement et ne payant pas leurs frais d’enregistrement qui sont offerts par le programme.

Les écoliers bénéficient également de la rénovation de leurs écoles dans ce même cadre. Aussi, S.E Hugo Shorter a tenu à s’adresser aux instituteurs et institutrices Libanais : « Merci pour votre travail exceptionnel et votre rôle essentiel qui permet d’éclairer les générations de demain. Nous sommes conscients que vous travaillez dur afin d’assurer un avenir décent aux jeunes. Cette formation est très importante car elle donnera aux jeunes Syriens des outils et un savoir-faire dans leur métier qu’ils pourront utiliser pour reconstruire leur pays lorsqu’ils pourront à nouveau s’y rendre en toute sécurité. C’est ainsi que nous combattons aussi la radicalisation et l’extrémisme ».

Encore, S.E Shorter a longuement remercié l’Armée libanaise et les FSI pour leur partenariat avec le Royaume-Uni dans la lutte commune contre le terrorisme : « Merci pour votre engagement constant pour préserver la sécurité aux frontières et la paix civile dans le cadre du respect des droits de l’Homme. »

Quand à la question de la Présidentielle Libanaise : « c’est une question interne libanaise d’abord, quoique l’influence des facteurs régionaux et internationaux actuels viennent s’ajouter à la complexité de la situation. Mais les libanais et libanaises sont d’une énergie formidable à l’esprit d’entreprise légendaire, c’est pour cela que malgré tout les défis, nous nous tenons toujours à côté du Liban et sommes confiant dans son peuple merveilleux, son potentiel et son avenir. »

Aux applaudissements enthousiastes de l’audience se sont succédées plusieurs questions ainsi que les remerciements de Son Excellence pour toutes les équipes de l’Ambassade et du British Council qui oeuvrent constamment pour un rapprochement entre les cultures et entre les deux pays.

HE Hugo Shorter in front of The Cedars of Lebanon painting by Tom Young -Portrait Emile Issa- Feb 2016
SE Hugo Shorter Ambassadeur du Royaume-Uni au Liban Photo Emile Issa

 

C’est donc un Ambassadeur dynamique, naturel et à l’écoute que nous avons rencontré pour un échange rapide ainsi qu’un portrait spontané devant un tableau de Tom Young représentant les Cèdres du Liban :

« Le Liban est pour moi un pays unique, qui en terme de carrière diplomatique est très intéressant à plus d’un aspect. C’est alors l’occasion de surmonter des défis, réussir des initiatives et des projets avec des partenaires locaux fantastiques. C’est donc surtout de belles rencontres humaines qui apportent une grande richesse intérieure ; tant aux niveaux des idées qu’au niveau des émotions. L’Hospitalité au Liban est légendaire ! »

 

Ambassade du Royaume-Uni au Liban website: https://www.gov.uk/government/world/lebanon

BLBG au Liban website: http://www.blbg.org/meetings/4587227691 

 British Council website: https://www.britishcouncil.org

Kamsyn Feb 2016

@UKinLebanon

@UKTILebanon