Michael Nourbatlian defines Ultra-Luxury

Michael Nourbatlian is a natural born entrepreneur who built his unique career on the basis of his lifelong passions: Travel, Luxury and Hospitality. Such as a star chef concocting his recipes away from the spotlight, Michael the adventurer and travel-lover revisited the concepts of Luxury Marketing to propel them today into our new ultra-connected universe.

With his degree in Political Sciences (AUB) in his pocket, Michael left Lebanon for Thailand where he worked for 8 years in the Marketing Division of the Mandarin Oriental group until reaching the top position of Digital Marketing director for the Mandarin Oriental, Bangkok.

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www.katarocks.com

Today, he joins « Infinite Luxury » a high-end company that provides its clients with all the benefits of Ultra luxury signature lifestyle.

Such as Katarocks in Phuket where 39 pool villas overlook the paradise coast. This project is inspired by the latest design trends and the world’s most luxurious super-yachts.

Katarocks recently won multiple awards including the « Best Apartments of the world » Award by the « International Property Awards » based in London. Then also the “Best  Deluxe Boutique Spa in Asia 2015″.

 

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www.katarocks.com

Michael just passed by Beirut to relax and meet-up with his family and closest friends before setting sail towards his new & exciting projects. We had a beautiful opportunity to sit for a smooth talk about the ingredients of his success and his career philosophy as part of his continuous personal development journey.

 

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Michael Nourbatlian www.emileissa.com

 

Why did you chose Thailand?

I spent much of my early childhood there because my father was stationed in Bangkok as the Ambassador of Lebanon. So I have always kept a very nice memory of those times. After my return to Lebanon in the year 2000 to finish my studies at the Collège Notre-Dame de Jamhour, I discovered the contrast and richness that united Lebanon and Thailand.

Lebanon for example is constantly in effervescence compared to Thailand where the atmosphere is closer to the Zen culture despite the huge amounts of activities available. Because I was looking for an adventure and a liberal career, I naturally thought of Thailand which was and still is my childhood love.

I had several opportunities across Europe, in Spain, England and France yet I kept listening to my natural curiosity (laughs).

Once back to Thailand you saw it again through the eyes of an adult, what did you especially enjoy there?

Most and foremost the authenticity of smiles and the warmth of people. Thais have a true sense of hospitality. In some countries of the West, the professionalism of the services offered is at the highest level. Still, it is often the genuine human contact that gives guests a unique long-lasting memory.

Starting with a 6-months internship, you quickly chose to stay and rose to the position of Director of Digital Marketing for the Mandarin Oriental in Bangkok. How did this unfold ?

Indeed, during my internship I fell in love with this domain. I journeyed through Phuket, Koh-Samui and the paradise islands of Southeast Asia. Landscapes were filled with coconut trees and immaculate horizons.

Often I had to rub my eyes to take a step back and realize  the chance I had to work there. Daily activity is sometimes so challenging that we tend to forget how lucky we are. So it helped me to  reconnect with living the present, fully.

We just celebrated 140th Anniversary of the Mandarin Oriental Hotel in Bangkok; which is the first hotel in Thailand and the oldest in Southeast Asia. It literally was the event of the year in Bangkok with visits by celebrities and VIP festivities.

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What was your greatest challenge there ?

It was to manage teams who were used to a seasonal way of life and transition together towards a regular annual rhythm. This allowed me to re-evaluate my approach and enrich me internally using what we call in the West ‘slow life’. It is more ecological, balanced and sustainable on the long-term.

“To be and to last” if you wish.

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www.katarocks.com

 

Your most beautiful memory ?

As a child I spent lot of time with my family at the Mandarin Oriental in Bangkok where we were weekly customers. It was an honor to return there 20 years later to work on projects where I could bring my personal vision.

Also, I discovered a more healthy, nature and ecology-oriented lifestyle. Multiculturalism, Buddhism as well and holistic lifestyles oriented towards more respect for animals and Humanity.

What relaxes and recharges you?

There’s nothing like a Yoga session overlooking the ocean after a busy day. Meditation also balances the frenetic pace of the city that surrounds us during the famous Bangkok nights. In everything, I search for balance.

Does music play an important role?

Of course, I like to listen to « chill-out music » with the albums of DJ Ravin & Buddha bar. Also, I can switch to Deep House beats which motivate me highly during my sessions at the gym.

Today how’s your life as a full-time entrepreneur?

Despite the great offer I had with the group, I identified a big potential in Ultra-luxury so I seized this opportunity. This reminds me of a quote my friend once told me: « I prefer to be an essential piece in a unique craftsman’s clockwork rather a small clock in a huge mechanism”.

Today, I’m happy to be in charge of the Marketing of “Infinite Luxury” as well as the Communication and Business Development aspects of our group. We are currently working to launch new projects in Thailand and also Europe.

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Katarocks

What is your definition of Ultra –Luxury?

It is to offer to VIP customers who have already seen it all in large international hotel chains a new and unique experience based on full-customization. The design of our projects is pure innovation, which takes comfort to another level with a 360 and A to Z approach to Luxury.

For example, we also invest in personal tailor-made activities and one-to-one relationships with our distinguished guests.

For Art collectors, we offer private tours and visits in the Studios of Thai artists that are featured in the villas. For the fine gourmets’ we organize private ‘foodie’ trips to the markets in the morning to discover the secrets of the finest Tai ingredients. Private cooking sessions also follow with world-class chefs in the Afternoon.

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Katarocks

What would your message be to the Lebanese youth today who are choosing this career path today?

Do not follow the typical path of such success as advertised in schools in the 1990s and 2000. Today, half of the Fortune 500 companies worldwide have either disappeared, been recycled or have merged to survive. The Business world has mutated dramatically. Therefore, always question the status quo. If you have an idea, a dream that makes you come alive, follow your vision and go for it!

 

For more info:

www.katarocks.com

www.mandarinoriental.com/bangkok

www.djravin.com

 

Follow Michael @nvmichael

Kamsyn March 2016

 

 

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www.katarocks.com

 

Aventurier, amoureux de découvertes et de nouvelles rencontres, Michael Nourbatlian est un entrepreneur né qui a construit une carrière unique à partir de ses passions de toujours : Les Voyages, le Luxe et l’Hôtellerie.

Tel un chef étoilé concoctant ses recettes à l’ombre des projecteurs, Michael a réussi à revisiter les concepts du Marketing du Luxe afin de les propulser dans les nouveaux univers ultra-connectés d’aujourd’hui.

Sitôt son diplôme en Sciences Politiques de l’AUB en poche, Michael quitte le Liban pour la Thaïlande où il évolue pendant 8 ans dans les divisions Marketing du groupe Mandarin Oriental.

Aujourd’hui, il rejoint « Infinite Luxury » qui fournit toutes les prestations de l’Ultra Luxe signant des projets tels Katarocks  à Phuket où 39 « pool villas » inspirées du design des super-yachts et juchées aux rochers d’une côte paradisiaque déploient leur Architecture à couper le souffle.

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www.katarocks.com

 

 

Le succès du projet est tel qu’il ne cesse de remporter de nombreux prix dont celui des « Meilleurs Appartements du Monde » décerné par « International Property Awards » basé à Londres. Puis, le « Meilleur Spa Boutique de Luxe en Asie 2015 ».

 

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Michael Nourbatlian www.emileissa.com

 

De passage à Beyrouth, Michael est venu se ressourcer auprès de sa famille et de ses ami(e)s de toujours. C’est donc l’occasion pour revenir avec lui sur l’origine de son succès et sa philosophie d’une carrière florissante dans le cadre d’un développement personnel continu.

Pourquoi la Thaïlande ?

 J’ai passé une grande partie de mon enfance en Thaïlande. Mon père y était en poste en tant qu’Ambassadeur du Liban. J’en ai toujours gardé un souvenir très agréable. Après mon retour au Liban en l’an 2000 pour terminer mes études au Collège Notre-Dame de Jamhour j’ai découvert le contraste et les richesses différentes du Liban et de la Thaïlande.

Il faut dire que le Liban est si bouillonnant par rapport la Thaïlande où règne malgré le foisonnement d’activités une atmosphère très Zen.

C’est tout naturellement alors que je suis parti à l’aventure, ayant choisi une carrière libérale dans ce pays qui est aussi un amour d’enfance. Plusieurs opportunités se sont présentées en Europe: Espagne, Angleterre, France mais je n’ai fait qu’écouter ma curiosité naturelle (rires).

Revenu avec un regard d’adulte, qu’est-ce qui vous a surtout plu là-bas ?

C’est surtout l’authenticité des sourires et la chaleur de leur accueil. Les Thaïs ont un vrai sens de l’hospitalité. Dans certains pays d’Occident,  le professionnalisme des services est au top, mais c’est souvent la chaleur humaine authentique qui elle confère un charme particulier.

 

Vous êtes donc passé d’un stage de 6 mois au Poste de Directeur Marketing Digital du Mandarin Oriental à Bangkok qui est le premier hôtel en Thaïlande et le plus vieux en Asie du Sud-est ?

En effet, suite à mon stage je suis tombé amoureux de ce domaine. Je suis passé par Phuket, Koh-Samui et les iles paradisiaques de l’Asie du sud-est avec cocotiers et horizons immaculés …

Tellement l’activité quotidienne est prenante l’on en arrive à oublier l’aspect tout à fait exceptionnel du cadre ! Souvent, je devais me frotter les yeux pour prendre du recul et réaliser où j’avais la chance de travailler.Ça aide donc à vivre le présent.

A ce titre, nous venons de célébrer les 140 ans de l’hôtel. C’était littéralement l’évènement de l’année à Bangkok avec visites de célébrités et festivités !

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Quel a été alors votre plus grand challenge ?

Ça a été de manager des équipes qui passaient d’un mode de vie saisonnier à un travail annuel régulier. Cela m’a permis de réévaluer mon approche et m’enrichir intérieurement en appliquant ce qu’en Occident nous appelons « slow life ». Ce qui est plus écologique, équilibré et tenable à long-terme. « Etre et durer » en quelques sortes..

 

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Votre plus beau souvenir ?

Enfant je passais beaucoup de temps avec ma famille en tant que client au Mandarin Oriental de Bangkok. C’était un honneur de revenir 20 ans après y travailler sur des projets ou je pouvais apporter une vision personnelle.

Aussi, j’ai découvert un style de vie plus sain, orienté vers la nature et l’écologie. Encore le multiculturalisme, le bouddhisme et des modes de vie holistiques plus orientés vers le respect des animaux et de l’Humain.

Qu’est-ce qui vous ressource ?

Après une journée chargée, rien de tel qu’une session de Yoga surplombant l’océan. La méditation équilibre le rythme effréné de la ville la nuit. Tout est donc dans la recherche de l’équilibre.

La musique doit y jouer un rôle très important ?

Là aussi l’équilibre prime. Du “chill-out music » avec les anciens albums de DJ Ravin et du Buddha bar; je peux passer à du Deep House plus rythmé et stimulant pour des séances de musculation en salle.

Aujourd’hui vous êtes donc un entrepreneur à temps plein ?

Absolument, malgré de belles opportunités qui s’annonçaient au sein du groupe, j’ai identifié un potentiel prometteur et je me suis alors lancé dans cette voie.

Ceci me rappelle cette citation d’un ami que je salue ici : « je préfère être une pièce essentielle dans une horloge de maitre qu’une petite horloge dans une création immense ».

Concrètement cela veut dire qu’aujourd’hui je suis en charge du Marketing mais aussi de la Communication et du développement de notre nouveau groupe. Cela afin de lancer de nouveaux projets en Thaïlande mais aussi en Europe.

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Katarocks

Vous vous positionnez dans l’Ultra- Luxe, qu’est-ce exactement ?

Il s’agit d’offrir à nos clients qui ont déjà tout vu au sein des grandes chaines d’Hôtels internationales une expérience nouvelle et unique basée sur la personnalisation.

Le design de nos projets est tout à fait innovant, pratique avec une approche à 360 degrés. De A à Z si vous préférez.

A titre d’exemples :

Pour les collectionneurs d’Art, nous leur proposons un séjour puis un parcours privé chez les Artistes Thaïs qui exposent leurs œuvres dans les villas.

Pour les fins gastronomes des journées privées « foodie » avec déplacement au marché le matin pour découvrir le secret des meilleurs ingrédients puis des séances de cuisine avec les grands chefs  l’après-midi.

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Katarocks

Pour terminer quel est votre message aux jeunes Libanais qui se lancent dans cette voie aujourd’hui ?

Ne suivez pas le chemin classique du succès tel que présenté dans les écoles dans les années 90 et 2000. Aujourd’hui, la moitié des 500 compagnies les plus en vue du monde ont soit disparu, soit se sont recyclés ou ont fusionné pour survivre.

Le monde du Business a muté drastiquement. Donc, questionnons toujours le statuquo. Si vous avez une idée qui vous stimule avec une vision, allez-y !

 

Pour en savoir plus :

www.katarocks.com

www.mandarinoriental.com/bangkok

www.djravin.com

 Suivre Michael  @nvmichael

Kasmyn Mars 2016