Promenade au Domaine des Tourelles

Le Vin et la Vigne se sont unis, tels un couple d’amants mythiques, aux terres ensoleillées du Liban et de la Méditerranée depuis l’Antiquité. De nos jours, de nombreux châteaux et domaines ont donné leurs lettres de noblesse aux vins Libanais. Ainsi, le Liban petit pays du Levant, scintille encore plus fort sur les tables les plus raffinées de la planète. Cela nous le devons aux entrepreneurs courageux, déterminés et fiers de leurs racines qui se sont accrochés à la culture de leurs terroirs. (English Version Below)

Domaine des Tourelles

Malgré les défis qui ont accompagné son évolution, le Vin libanais est aujourd’hui un ambassadeur prestigieux des montagnes boisées qui l’ont vu naitre. Dans sa robe luisante et pourpre, il emporte rayons d’Or, douceur des cieux et toujours un parfum enchanteur de printemps. Mais aussi des arômes de Myrrhe, de Cèdre et un souffle fier d’éternelle liberté.

 

Domaine des Tourelles 8
Photo Domaine des Tourelles DR

 

Aujourd’hui, afin d’en savoir un peu plus, nous avons rencontré Emile Issa-el-Khoury    co-propriétaire avec Fawzi Issa (Oenologue) du plus ancien Domaine de production de Vin à caractère commercial au Liban.

Fondé en 1868 par Francois-Eugène Brun, pionnier de la renaissance du vin au Liban le Domaine des Tourelles s’établit bientôt comme la première référence pour le Vin vendu au grand-public hors de sa dimension religieuse. Le Liban étant une terre Biblique, le Vin accompagnait bien sûr depuis toujours les célébrations et Messes Chrétiennes.

Accueillant, féru d’Histoire, fin gastronome et grand amoureux du Liban, Emile Issa-el-Khoury revient pour nous ici sur les spécificités du Vin Libanais qui le rendent si prisé chez les connaisseurs et cavistes éclairés du monde entier.

Emile Issa el Khoury Emile Issa-EI-Feb 2016 C
Emile Issa-el-Khoury

 

Pour quoi le Vin Libanais rencontre-il un tel succès de nos jours ?

Il faut dire que depuis l’Antiquité et les premières plantations de vigne en Arménie, Grèce, Iran, Mésopotamie, Le Liban figure parmi les pionniers de la culture du raisin. Les Phéniciens qui étaient de grands marins commerçants de l’époque ont ainsi encouragé sa culture et fait son commerce à travers le monde antique. Ils ont ainsi prit ces pieds de vignes et les ont plantés tout au long du bassin Méditerranéen.

En Egypte par exemple, figurent dans les tombeaux des Pharaons de nombreuses scènes murales mettant en avant les différentes étapes de la culture de la vigne sur l’ancienne côte cananéenne et les rives orientales du bassin Méditerranéen.

Le Vin faisait partie des produits nobles assurant le passage du Pharaon pour le voyage éternel. Aujourd’hui la production est donc d’une grande qualité mais limitée. Cette rareté la rend d’une grande valeur. Les connaisseurs priment alors souvent le vin libanais ce qui se reflète sur le prix.

 

Marquis des Beys Domaines des Tourelles
Photo Domaine des Tourelles DR

Le Terroir Libanais est très spécifique, pourquoi cela ?

La Bekaa offre, naturellement, les meilleures conditions pour la culture de la vigne : La latitude dans la zone mitoyenne tempérée. L’altitude de la plaine de la Bekaa est à 1000m. Ce rapprochement vis à vis du soleil enrichit la vigne et la stimule. L’Humidité est arrêtée par le barrage naturel du Mont-Liban. La vigne se régénère la nuit, ce qui la repose grâce à une différence d’entre 10 et 15 degrés entre le jour et la nuit.

Dans d’autres terroirs, la vigne peut être soumise à un certain stress car son cycle s’accélère, ce qui n’est pas le cas à la Bekaa. L’enneigement y est idéal et la pluviométrie équilibrée, l’alimentation de la vigne amène le nécessaire sans excès. Ce qui fait que les racines doivent être stimulées à aller plus loin pour se minéraliser en profondeur.

Enfin, cela favorise une non-prolifération bactérienne. Les vignes sont saines et fortes naturellement avec le moins d’interventions humaines possibles. La Bekaa entourée de deux chaines de montagnes très spécifiques bénéficie des richesses fertiles charriées par la fonte des neiges.

C’est donc un véritable cas d’école !

En effet, j’aimerai citer mon associé et Oenologue Fawzi Issa qui m’avait raconté que dans les écoles spécialisées, ils citent la Bekaa parmi le top 10 des plus beaux terroirs du monde. Ce n’est donc pas par hasard que les Romains ont dédié le plus grand temple au dieu du Vin Bacchus à Baalbeck, car ils l’ont jugé berceau digne de leur dieu.

Encore, c’est le seul vin qui est cité dans la Bible à plusieurs reprises « le bon vin du Liban ».

Domaine des Tourelles  7
Photo Domaine des Tourelles

 

Quels sont les vins principaux du Domaine des Tourelles ?

D’abord le Vin classique Rouge est très particulier car élevé dans des cuves en béton travaillée par un processus très rare de nos jours. Très peu de caves jouissent encore de ce procédé unique qui fait que le vin est très riche en minéralité. Cela sans apport de bois.

Ensuite, « Le Marquis de Beys »  est un de nos vins rouge châteaux haut-de-gamme. Son excellent rapport-qualité prix en fait un grand succès commercial. Ses notes de Cèdre en font un illustre ambassadeur des vins Libanais.

Enfin, le « Syrah du Liban » fait partie d’un segment beaucoup plus rare et fin. L’on y décèle les saveurs et générosité méditerranéennes, les notes de fruits rouges.

Nous fabriquons aussi l’Árak Brun qui est considéré par beaucoup comme étant parmi les plus authentiques au niveau local & international.

Domaine des Tourelles  6
Arak Brun photo Domaine des Tourelles

 

Comment visite-on le Domaine aujourd’hui ?

Le Domaine est souvent ouvert au public car il fait partie du patrimoine du Liban. Nous organisons aussi des visites guidées parmi les instruments et procédés de la vinification. C’est surtout un Musée Vivant qui travaille encore et vit toujours.

Notre mission est non seulement commerciale mais surtout enrichissante au niveau culturel. La Fête des Vendanges au domaine rassemble un public de plusieurs centaines de personnes, Libanais, expatriés, Ambassadeurs autour d’une vieille tradition Française à laquelle nous rendons hommage.

La soirée des nouveaux millésimes se tient aussi à notre cave rue Monot à Beyrouth.

Au niveau personnel quelle est la place qu’occupe le Vin pour vous aujourd’hui ?

Chaque personne qui travaille dans ce domaine fait à mon avis un métier noble. Car rares sont les métiers qui relient les trois secteurs : agricole, industriel et commercial. C’est aussi l’occasion d’être Ambassadeur de son pays et de son terroir.

Dans chaque bouteille nous avons la responsabilité de faire figurer le meilleur du Liban car elle sera l’ambassadrice de notre pays sur chaque table à l’étranger. En définitive, nous avons aussi la responsabilité morale d’enrichir et de continuer malgré tout vis à vis de la famille Brun en tant que garants de la continuité de leur culture qui est aussi la notre.

 

Credits photos Domaine des Tourelles

Photos de Mode www.emileissa.com

 

Pour suivre le Domaine des Tourelles

Site web : http://domainedestourelles.com

Insta : @domainedestourelles

Kamsyn Mars 2016

 

 

EN

Domaine des Tourelles 1
Domaine des Tourelles Archives

Sunny Lebanon and the blue Mediterranean skies have since Antiquity brought together the Wine and Vine like a couple of mythological lovers.Nowadays, many Châteaux have given their splendour to Lebanese wines.

Which makes Lebanon, the small country of the Levant, sparkle even brighter on the finest tables of the planet. This we owe to the brave & determined entrepreneurs, proud of their roots that held unto their culture and their land.

Domaine des Tourelles

Domaine des Tourelles 8
Photo Archives Domaine des Tourelles

Despite the challenges that accompanied its evolution, Lebanese wine is now a prestigious ambassador of the green mountains of the Levant. In its shiny and purple robe, it carries golden rays, a sweetness of heaven and an everlasting enchanting perfume of spring: Unique blend of myrrh aromas, cedarwood and a spirit of pride & joy.

Today, to learn a little more, we met Emile Issa-el-Khoury co-owner with Fawzi Issa (oenologist) of the Domaine des Tourelles, oldest winery in Lebanon destined for commercial use.

Founded in 1868 by Francois-Eugène Brun, the modern pioneer of wine in Lebanon, “Le Domaine des Tourelles” soon was established as a reference for wines sold to the general public outside it’s religious context. Also, as a Biblical Land, Lebanon was accustomed to wine that accompanied Christian celebrations and Masses.

Emile Issa el Khoury Emile Issa-EI-Feb 2016 C
Emile Issa-El-Khoury

Emile Issa-el-Khoury, wine & fine-cuisine aficionado has a particular passion for History and Lebanon. He happily describes here the specific characteristics  of Lebanese wine.

What makes Lebanese wine so popular among connoisseurs and cellars around the world? Why is it trending so much nowadays?

Since ancient times and the first vine plantations in Armenia, Greece, Iran, Mesopotamia etc.. Lebanon has been listed amongst the pioneers of winemaking. The Phoenicians were great merchants and sailors. They encouraged its culture and trade throughout the ancient world. They took these vines and planted them on the shores of the Mediterranean Sea.

In Egypt, for example, you can find in the tombs of Pharaohs many murals scenes highlighting the different stages of vine culture. Some of them describe the ancient Canaanite coast and the eastern shores of the Mediterranean Sea.

Wine was one of the noble products ensuring the passage of the Pharaoh to Eternal Life. Nowadays the production is of very high quality but it is also limited in quantity. This scarcity makes it of an even greater value. Connoisseurs worldwide often look for Lebanese wine, which is then reflected in its price.

 

Marquis des Beys Domaines des Tourelles
Photo Domaine des Tourelles

The Lebanese Terroir is considered very special, why is that?

The Bekaa region naturally offers the best conditions for growing grapes: The altitude of the Bekaa is 1000m. It is still in the temperate area. This closeness to the sun also enriches and stimulates the vines. The geological barrier of Mount Lebanon naturally stops humidity.

Also, the vine regenerates at night, thanks to a difference of 10 to 15 degrees between day and night. In other areas, the vine may be subjected to some stress because its cycle is accelerated, which is not the case in the Bekaa Valley.

The snow season is perfect and balanced with rainfall, which nourishes the Vines as necessary without excess. This way, the roots are stimulated to go deeper to be mineralized.

Finally, the vines are healthy and strong with the least amount of human intervention. Thanks to the non-proliferation of bacteria. Also, the Bekaa is surrounded by two specific chains of mountains and benefits from the fertile soils carried by melted snow.

Isn’t this the perfect scenario?

Absolutely. I would like here to mention my Associate Winemaker and Oenologist Fawzi Issa who told me that in dedicated schools, they cite the Bekaa amongst the top 10 most beautiful vineyards in the world!

It is not by chance that the Romans dedicated their largest temple to the god of wine Bacchus in Baalbek. They deemed the area as the worthy birthplace of their god. Again, « the good wine of Lebanon” is the only wine that is mentioned in the Bible several times.

Domaine des Tourelles  7

What are the main wines of “Domaine des Tourelles” ?

First, the classic Red Wine is very special because it’s been matured in concrete tanks, which is a very rare process nowadays. Very few wineries still enjoy this unique system that makes the wine rich in minerals. This is also obtained without adding any wood chops.

Then, « The Marquis des Beys » is one of our high-end Châteaux wines. Its excellent quality/price makes it a great commercial success. Its notes of cedarwood reveal it as a famous Ambassador for Lebanese wines.

Finally, the « Syrah du Liban » is part of a very rare segment. Mediterranean flavours and generous red-fruit notes enlighten this full-bodied wine.

We also have the Arak Brun which is considered locally & internationally as an exceptional product

Domaine des Tourelles  6
Arak Brun Photo Domaine des Tourelles

 

 

Can we visit the Domaine today?

The “Domaine des Tourelles” is often open to the public because it is part of our  Lebanese heritage. We also organize guided tours among the instruments and processes of winemaking.

It is a living museum that is still working at full-pace. Our mission is not reduced to the commercial but mainly cultural too.

The “Harvest Festival” brings together several hundred people: Lebanese expats, Foreign Ambassadors, Officials, citizens from all over Lebanon in order to honour an old French tradition “La Fête des Vendanges”.

The evening of the “new millésimes » are also a yearly attraction at our cellar in Monot Street, Beirut.

On a personal level what place does wine hold in your heart?

Everyone who works in this field has in my opinion a noble calling. Because few careers are linked in such a way to the three sectors of our country’s economy: agricultural, industrial and commercial.

In each bottle we have the responsibility to include the best of Lebanon; because it will be the Ambassador of our country on each table abroad.

Ultimately, we also have a moral responsibility to continue and enhance the Brun family’s legacy with respect to their winemaking culture, which is also today very much ours to share.

 

Photo credits Domaine des Tourelles

To follow the Domaine des Tourelles

Website : http://domainedestourelles.com

Insta: @domainedestourelles

Kamsyn March 2016